Jasper Johns

American 1930-

Johns emerged as a notable artist in the 1950s in the wake of the intensely personal, gestural painting of the abstract expressionists. Early in his career he was credited with returning recognizable objects to the visual arts by presenting them in a cool, seemingly detached, and often enigmatic manner. Johns has almost always selected the raw material of his art from preexisting images, or what he has called "things the mind already knows." Early in his career, in the 1950s and 1960s, he chose widely familiar "things," such as numerals or shapes derived from commercial stencils, targets, American flags, and maps of the United States. His first solo show at the Leo Castelli Gallery, New York, in 1958 included paintings with these motifs and was an instant success. In the early 1980s Johns began using a number of images known more to his mind than the public's: personal possessions like ceramic pots, works of art, and pictures clipped from newspapers. 
Johns' painting, sculpture, drawing, and printmaking are all closely related. He is interested in the play between an image and the medium, and frequently explores the same subjects using different techniques. Johns' methods of juxtaposing forms, his choice of materials, and his handling of color make his images function as signs that offer a range of possible meanings for each work. 

Jasper Johns is widely celebrated as one of the most influential American artists of the postwar era. His work combines intellectual challenge with highly sensual handling of materials. Johns is also regarded as one of the greatest graphic artists of this century, and his lithographs, screenprints, and etchings have been exhibited widely.

"To be an artist you have to give up everything, including the desire to be a good artist.”
- Jasper Johns

________________________________

Johns är tillsammans med Andy Warhol kanske den främste företrädaren för popkonsten och har en självklar plats i 1900-talets konsthistoria med sina vaxmålningar av amerikanska flaggor från 1950-talet. Dessa flaggor avbildade den amerikanska flaggan med vaxfärgens tjocka, måleriska yta ovanpå knappt urskiljbara tidningsutklipp. I sin samtid väckte de en debatt om huruvida en målning kunde vara det den föreställde. Kritiker påstod att Johns skändade flaggan, när konstnären själv menade att konstverket var flaggan. Johns var inspirerad av dadaism och Marcel Duchamp. Johns växte fram som en betydande konstnär på 1950-talet i kölvattnet av den ytterst personlig, gestikulerande målning av abstrakta expressionister. Tidigt i sin karriär var han krediteras med att återvända igenkännbara föremål till bildkonsten genom att presentera dem i ett svalt, till synes fristående, och ofta gåtfulla sätt. Johns har nästan alltid valt råvaran av hans konst från redan existerande bilder, eller vad han har kallat "saker sinnet vet redan." Tidigt i sin karriär, i 1950 och 1960, valde han brett bekant "saker", såsom siffror eller former som härrör från kommersiella stenciler, mål, amerikanska flaggor och kartor över USA. Hans första separatutställning på Leo Castelli Gallery, New York, 1958 inkluderade tavlor med dessa motiv och blev en omedelbar succé. I början av 1980 Johns började använda ett antal bilder som är kända mer till hans sinne än allmänhetens: personliga ägodelar såsom keramiska krukor, konstverk och bilder klippta ur tidningar. Johns måleri, skulptur, teckning och grafik är alla närbesläktade . Han är intresserad av spelet mellan en bild och mediet, och ofta utforskar samma ämnen med hjälp av olika tekniker . Johns metoder juxtaposing former, hans val av material, och hans hantering av färg gör hans bilder fungerar som tecken som erbjuder en rad möjliga betydelser för varje verk .

Jasper Johns är känd som en av de mest inflytelserika amerikanska konstnärer av efterkrigstiden . Hans arbete kombinerar intellektuell utmaning med mycket sensuella hantering av material . Johns är också betraktas som en av de största grafiska konstnärerna av detta århundrade, och hans litografier, screentryck och etsningar har ställt ut brett . 

"För att vara konstnär måste du ge upp allt, inklusive önskan att vara en bra konstnär . " - Jasper Johns