LUCIO FONTANA

Italian, born Argentina. 1899–1968

Fontana was an Italian painter, sculptor and theorist of Argentine birth. He was mostly known as the founder of Spatialism and his ties to Arte Povera. In 1927 Fontana returned to Italy and studied under the sculptor Adolfo Wildt, at Accademia di Brera from 1928 to 1930. It was there where he presented his first exhibition in 1930, organized by the Milano art gallery Il Milione. During the following decade he journeyed Italy and France, working with abstract and expressionist painters. In 1935 he joined the association Abstraction-Création in Paris and from 1936 to 1949 made expressionnist sculptures in ceramic and bronze. In 1939, he joined the Corrente, a Milan group of expressionist artists. From 1949 on he started the so-called Spatial Concept or slash series, consisting in holes or slashes on the surface of monochrome paintings, drawing a sign of what he named "an art for the Space Age". He devised the generic title Concetto spaziale ('spatial concept') for these works and used it for almost all his later paintings. These can be divided into broad categories: the Buchi ('holes'), beginning in 1949, and the Tagli ('slashes'), which he instituted in the mid-1950s. Fontana often lined the reverse of his canvases with black gauze so that the darkness would shimmer behind the open cuts and create a mysterious sense of illusion and depth. He then created an elaborate neon ceiling called "Luce spaziale" in 1951 for the Triennale in Milan. In his important series of Concetto spaziale, La Fine di Dio (1963–64), Fontana uses the egg shape. With his Pietre (stones) series, begun in 1952, Fontana fused the sculptural with painting by encrusting the surfaces of his canvases with heavy impasto and colored glass. In his Buchi (holes) cycle, begun in 1949-50, he punctured the surface of his canvases, breaking the membrane of two-dimensionality in order to highlight the space behind the picture. From 1958 he purified his paintings by creating matte, monochrome surfaces, thus focusing the viewer's attention on the slices that rend the skin of the canvas. 

In 1959 Fontana exhibited cut-off paintings with multiple combinable elements (he named the sets quanta), and began Nature, a series of sculptures made by cutting a gash across a sphere of terracotta clay, which he subsequently cast in bronze. Fontana engaged in many collaborative projects with the most important architects of the day, in particular with Luciano Baldessari, who shared and supported his research for Spatial Light – Structure in Neon (1951) at the 9th Triennale and, among other things, commissioned him to design the ceiling of the cinema in the Sidercomit Pavilion at the 21st Milan Fair in 1953. Around 1960, Fontana began to reinvent the cuts and punctures that had characterized his highly personal style up to that point, covering canvases with layers of thick oil paint applied by hand and brush and using a scalpel or Stanley knife to create great fissures in their surface. In 1961, following an invitation to participate along with artists Jean Dubuffet, Mark Rothko, Sam Francis, and others in an exhibition of contemporary painting entitled "Art and Contemplation", held at Palazzo Grassi in Venice, he created a series of 22 works dedicated to the lagoon city. He manipulated the paint with his fingers and various instruments to make furrows, sometimes including scattered fragments of Murano glass. Fontana was subsequently invited by Michel Tapié to exhibit the works at the Martha Jackson Gallery in New York. As a consequence of his first visit to New York in 1961, he created a series of metal works, done between 1961 and 1965. The works consisted of large sheets of shiny and scratched copper, pierced and gouged, cut through by dramatic vertical gestures that recall the force of New York construction and the metal and glass of the buildings. Among Fontana's last works are a series of Teatrini ('little theatres'), in which he returned to an essentially flat idiom by using backcloths enclosed within wings resembling a frame; the reference to theatre emphasizes the act of looking, while in the foreground a series of irregular spheres or oscillating, wavy silhouettes creates a lively shadow play. Another work from that time, Trinità (Trinity) consists of three large white canvases punctuated by lines of holes, embraced in a theatrical setting made from ultramarine plastic sheets vaguely resembling wings.

In the last years of his career, Fontana became increasingly interested in the staging of his work in the many exhibitions that honored him worldwide, as well as in the idea of purity achieved in his last white canvases. These concerns were prominent at the 1966 Venice Biennale, for which he designed the environment for his work. At Documenta IV in Kassel in 1968, he positioned a large, revelatory slash as the centre of a totally white room (Ambiente spaziale bianco). Shortly before his death he was present at the "Destruction Art, Destroy to Create" demonstration at the Finch College Museum of New York. Then he left his home in Milano and went to Comabbio (in the province of Varese, Italy), his family's mother town, where he died in 1968. Art market A rare, large crimson work with a single slash, which Fontana dedicated to his wife and which has always been known as the Teresita, fetched a record £6.7m ($11.6m) at Christie's London in 2008. Even more popular are the Fontana's oval canvases. Sotheby's sold a work titled Concetto spaziale, la fine di dio (1963) for £10.32m in 2008. Part of Fontana's Venice circle, Festival on the Grand Canal was sold at Christie's in New York for $7m in 2008.

_____________________

 

Från 1949 började han den så kallade Spatial Concept eller snedstreck serie, som består i hål eller snedstreck på ytan av monokroma målningar, dra ett tecken på vad han kallade " en konst för rymdåldern " . Han utarbetade den generiska titeln Concetto spaziale (" rumslig koncept") för dessa verk och använde det för nästan alla hans senare målningar . Dessa kan delas in i breda kategorier: den Buchi ("hål" ) , med början 1949 , och Tagli ( " snedstreck " ) , som han instiftade i mitten av 1950-talet . Fontana kantas ofta motsatsen till hans dukar med svart gasväv så att mörkret skulle skimra bakom de öppna nedskärningar och skapa en mystisk känsla av illusion och djup . Han skapade då ett utstuderat neon tak kallas " Luce spaziale " 1951 för Triennalen i Milano . I hans viktiga serie Concetto spaziale, La Fine di Dio (1963-1964) , använder Fontana på ägg form . Med sin Pietre (stenar) serien, som inleddes 1952 , Fontana smält den skulpturala med målning av encrusting ytorna på hans dukar med tung impasto och färgat glas . I hans Buchi (hål) cykel, påbörjades 1949-1950 , punkterade han ytan av hans dukar, bryta membranet i två dimensionerna för att belysa utrymmet bakom bilden . Från 1958 han renat hans målningar genom att skapa matte, monokroma ytor, alltså fokusera betraktarens uppmärksamhet på de skivor som riva huden av duken . 1959 Fontana ställde ut cut - off tavlor med flera kombinerbara element (han namngav set quanta), och började Nature, en serie skulpturer gjorda genom att skära ett jack över en sfär av terrakotta lera, som han senare gjuten i brons . Fontana engagerad i många samarbetsprojekt med de viktigaste arkitekterna i dag, särskilt med Luciano Baldessari , som delade och stödde hans forskning för Spatial Light - Struktur i neon ( 1951) på 9: e Triennalen och bland annat gav honom till utforma taket i biografen i Sidercomit paviljongen på den 21: Milanomässan 1953 .

 

Omkring 1960 började Fontana att uppfinna de nedskärningar och punkteringar som präglat hans högst personliga stil fram till denna punkt, som omfattar dukar med lager av tjock oljefärg appliceras för hand och pensel och med hjälp av en skalpell eller Stanley kniv för att skapa stora sprickor i ytan . År 1961, efter en inbjudan att delta tillsammans med konstnärerna Jean Dubuffet , Mark Rothko , Sam Francis , och andra i en utställning av samtida målning med titeln " Konst och begrundande " , som hölls på Palazzo Grassi i Venedig , skapade han en serie av 22 verk dedikerade till lagunen staden. Han manipulerade färgen med fingrarna och olika instrument för att göra fåror, ibland även spridda fragment av Muranoglas . Fontana senare inbjuden av Michel Tapie att ställa ut verk på Martha Jackson Gallery i New York . Som en konsekvens av hans första besök i New York 1961, skapade han en serie av metallarbeten, gjorda mellan 1961 och 1965. Verken bestod av stora ark blankt och kliade koppar, genomborrade och urholkad, skär igenom av dramatiska vertikala gester som minns den kraft New York konstruktion och metall och glas i byggnaderna . Bland Fontana s senaste verk är en serie Teatrini ("små teatrar " ) , där han gick tillbaka till en i huvudsak flat formspråk med hjälp fonder inneslutna i vingar som liknar en ram , hänvisningen till teatern betonar handlingen att titta , medan i förgrunden en serie av oregelbundna sfärer eller oscillerande , vågig silhuetter skapar ett livfullt skuggspel . Ett annat verk från den tiden, Trinità ( Trinity ) består av tre stora vita dukar som avbryts av rader av hål , omfamnas i en teatral miljö gjord av ultramarin plastfolie vagt liknar vingar . Under de sista åren av sin karriär, blev Fontana alltmer intresserad av iscensättningen av hans arbete i de många utställningar som hedrade honom över hela världen , liksom i idén om renhet uppnåtts i hans sista vita dukar . Dessa farhågor var framträdande vid 1966 Venedigbiennalen, som han utformat miljön för sitt arbete . På Documenta IV i Kassel 1968, placerade han en stor, avslöjande snedstreck som centrum i ett helt vitt rum ( Ambiente spaziale bianco ) . Kort före sin död var han närvarande vid " Destruction konst, Destroy för att skapa " demonstration på Finch College Museum i New York . Då lämnade han sitt hem i Milano och gick till Comabbio (i provinsen Varese, Italien ), hans familj mor stad , där han dog 1968 . En sällsynt, stor crimson arbete med ett enkelt snedstreck, som Fontana tillägnad hans fru och som har alltid varit känd som Teresita, hämtade en rekord 6,7 kr ( $ 11,6 ) på Christies i London år 2008 . [ 23 ] Ännu mer populärt är Fontanas ovala dukar . Sothebys sålde ett verk med titeln Concetto spaziale, la fin di dio (1963) för £ 10.32m 2008. En del av Fontana Venedigs cirkel, Festival på Canal Grande såldes på Christies i New York för $ 7 miljoner under 2008 .