Tom Wesselman

American 1931-2004

Tom Wesselmann was an American artist associated with the Pop art movement who worked in painting, collage and sculpture. After graduation Wesselmann became one of the founding members of the Judson Gallery, along with Marc Ratliff and Jim Dine, also from Cincinnati, who had just arrived in New York. He and Ratliff showed a number of small collages in a two-man exhibition at Judson Gallery. He began to teach art at a public school in Brooklyn, and later at the High School of Art and Design.


Wesselmann's series Great American Nude, that began in 1961, first brought him to the attention of the art world. After a dream concerning the phrase "red, white, and blue", he decided to paint a Great American Nude in a palette limited to those colors and any colors associated with patriotic motifs such as gold and khaki. The series incorporated representational images with an accordingly patriotic theme, such as American landscape photos and portraits of founding fathers. Often these images were collaged from magazines and discarded posters, which called for a larger format than Wesselmann had used previously. As works began to approach a giant scale he approached advertisers directly to acquire billboards. Through Henry Geldzahler Wesselmann met Alex Katz, who offered him a show at the Tanager Gallery. Wesselmann's first solo show was held there later that year, representing both the large and small Great American Nude collages. In 1962 Richard Bellamy offered him a one-man exhibition at the Green Gallery. About the same time, Ivan Karp of the Leo Castelli Gallery put Wesselmann in touch with several collectors and talked to him about Roy Lichtenstein and James Rosenquist’s works. 

While not a cohesive movement, the idea of Pop Art was gradually spreading among international art critics and the public. In As Henry Geldzahler observed: “About a year and a half ago I saw the works of Wesselmann..., Warhol, Rosenquist and Lichtenstein in their studios (it was more or less July 1961). They were working independently, unaware of each other, but drawing on a common source of imagination. In the space of a year and a half they put on exhibitions, created a movement and we are now here discussing the matter in a conference. This is instant history of art, a history of art that became so aware of itself as to make a leap that went beyond art itself”. The Sidney Janis Gallery held the New Realists exhibition in November 1962, which included works by the American artists Jim Dine, Robert Indiana, Roy Lichtenstein, Claes Oldenburg, James Rosenquist, George Segal, and Andy Warhol; and Europeans such as Arman, Enrico Baj, Christo, Yves Klein, Tano Festa, Mimmo Rotella, Jean Tinguely, and Mario Schifano. It followed the Nouveau Réalismeexhibition at the Galerie Rive Droite in Paris, and marked the international debut of the artists who soon gave rise to what came to be called Pop Art in Britain and The United States and Nouveau Réalisme on the European continent. Wesselmann took part in the New Realist show with some reservations, exhibiting two 1962 works: Still life #17 and Still life #22.

Wesselmann never liked his inclusion in American Pop Art, pointing out how he made an aesthetic use of everyday objects and not a criticism of them as consumer objects: “I dislike labels in general and 'Pop' in particular, especially because it overemphasizes the material used. There does seem to be a tendency to use similar materials and images, but the different ways they are used denies any kind of group intention”. 
In 1964 Ben Birillo, an artist and business partner of gallery owner Paul Bianchini, contacted Wesselmann and other Pop artists with the goal of organizing The American Supermarket at the Bianchini Gallery in New York. This was an installation of a large supermarket where Pop works (Warhol’s Campbell’s Soup, Watts’s colored wax eggs etc.) were shown among real food and neon signs. In the same year Wesselmann began working on landscapes, including one that includes the noise of a Volkswagen starting up. The first shaped canvas nudes also appeared this year. 
Tom Wesselman died on December 17, 2004, followin surgery for his heart condition. His last major painting of the series Sunset Nudes (2003/2004) were shown after his death at the Robert Miller Gallery in New York in April 2006. The years following Wesselmann’s death were marked by a renewed interest in his work. Museo d’Arte Contemporanea Roma (MACRO) exhibited a retrospective in 2005, accompanied by a comprehensive catalogue. The following year L&M Arts in New York held a major exhibition of works from the 1960s. Two galleries; Maxwell Davidson and Yvon Lambert, jointly showed the Drop-Out series in New York in 2007. This coincided with the release of a new monograph on the artist, written by John Wilmerding and published by Rizzoli; Tom Wesselmann, His Voice and Vision. Another show, in 2010 by Maxwell Davidson, Tom Wesselmann: Plastic Works, was the first ever survey of Wesselmann’s work in formed plastic. A lifetime retrospective of drawings, Tom Wesselmann Draws, was shown at Haunch of Venison Gallery, New York, and then traveled to The Museum of Fine Art, Fort Lauderdale, FL, at Nova Southeastern University, and The Kreeger Museum in Washington, DC. A lifetime retrospective, to travel in North America, will open at The MontrealMuseum of fine arts in may, 2012.

_________________ 

 

Tom Wesselmann var en amerikansk konstnär förknippad med popkonsten rörelse som arbetade i måleri , collage och skulptur. Efter examen Wesselmann blev en av de grundande medlemmarna i Judson Gallery , tillsammans med Marc Ratliff och Jim Dine , även från Cincinnati, som just hade anlänt till New York . Han och Ratliff visade ett antal små collage i en två - man utställning på Judson Gallery. Han började undervisa konst på en offentlig skola i Brooklyn , och senare vid High School of Art and Design.
Wesselmann serie Great American Nude, som började 1961, först förde honom till uppmärksamheten av konstvärlden . Efter en dröm om frasen " röd, vit och blå ", bestämde han sig för att måla en Great American Nude i en palett begränsad till dessa färger och alla färger är förknippade med patriotiska motiv som guld och khaki. Serien införlivat representations bilder med en därmed patriotiskt tema, till exempel amerikanska landskapsbilder och porträtt av grundare . Ofta är dessa bilder har collaged från tidningar och kasserade affischer, som efterlyste en större format än Wesselmann hade använt tidigare. Som verk började närma sig en gigantisk skala han närmade annonsörer direkt förvärva skyltar . Genom Henry Geldzahler Wesselmann träffade Alex Katz, som erbjöd honom en show på Tanager Gallery . Wesselmann första separatutställning hölls det senare samma år, som representerar både de stora och små Great American Nude collage . 1962 Richard Bellamy erbjöd honom en separatutställning på Green Gallery . Ungefär samtidigt , Ivan Karp av Leo Castelli Gallery satte Wesselmann i kontakt med flera samlare och pratade med honom om Roy Lichtenstein och James Rosenquist verk .

Även om inte en sammanhängande rörelse , var idén om popkonsten gradvis sprider sig bland internationella konstkritiker och allmänheten . I Som Henry Geldzahler konstaterade: " Om en och en halv år sedan jag såg verk av Wesselmann ... , Warhol , Rosenquist och Lichtenstein i deras ateljéer ( det var mer eller mindre juli 1961) . De arbetade självständigt , ovetande om varandra , men som bygger på en gemensam källa till fantasi . Inom loppet av ett och ett halvt år de sätter på utställningar , skapade en rörelse och vi är nu här diskutera frågan i en konferens . Detta är omedelbar konsthistoria, en konsthistoria som blev så medveten om sig själv för att göra ett språng som gick utöver konsten själv ". Den Sidney Janis Gallery höll Nya Realists utställningen i november 1962 som inkluderade verk av de amerikanska konstnärerna Jim Dine , Robert Indiana , Roy Lichtenstein , Claes Oldenburg , James Rosenquist , George Segal och Andy Warhol , och européer såsom Arman , Enrico Baj , Christo , Yves Klein , Tano Festa , Mimmo Rotella , Jean Tinguely , och Mario Schifano . Det följde Nouveau Réalisme utställning på Galerie Rive Droite i Paris , och markerade den internationella debut av de konstnärer som snart gav upphov till det som kom att kallas Pop Art i Storbritannien och USA och Nouveau Réalisme på den europeiska kontinenten . Wesselmann deltog i New Realist show med vissa reservationer , han uppvisade två  verk: Stilleben # 17 och Stilleben # 22.

Wesselmann gillade aldrig sin delaktighet i amerikanska popkonsten , peka ut hur han gjorde en estetisk användning av vardagliga föremål och inte en kritik av dem som konsumentobjekt: " Jag ogillar etiketter i allmänhet och " Pop "i synnerhet , speciellt eftersom det overemphasizes materialet användas. Det verkar finnas en tendens att använda liknande material och bilder , men de olika sätt de används förnekar någon form av grupp avsikt " .
1964 Ben Birillo , konstnär och affärspartner av gallerist Paul Bianchini , kontaktade Wesselmann och andra pop artister med målet att organisera Den amerikanska Supermarket på Bianchini Gallery i New York . Detta var en installation av en stor mataffär där Pop fungerar ( Warhols Campbells Soup, Watts s färgade vax ägg etc. ) visades bland riktiga mat-och neonskyltar . Samma år inleddes Wesselmann arbetar på landskap , däribland en som innehåller ljudet av en Volkswagen startar . De första formade duk nudes syntes också i år.

Tom Wesselman avled den 17 december 2004 followin operation för sitt hjärtfel. Hans sista stora målning av serien Sunset Nudes (2003/2004) visades efter hans död vid Robert Miller Gallery i New York i april 2006. Åren efter Wesselmann död präglades av ett förnyat intresse för hans arbete . Museo d' Arte Contemporanea Roma ( MACRO ) uppvisade en retrospektiv under 2005, tillsammans med en omfattande katalog. Följande år L & M Arts i New York höll en stor utställning med verk från 1960-talet. Två gallerier, Maxwell Davidson och Yvon Lambert, visade tillsammans med Drop - Out serien i New York år 2007 . Detta sammanföll med lanseringen av en ny monografi om konstnären, skriven av John Wilmerding och publiceras av Rizzoli , Tom Wesselmann, hans röst och vision. En annan show, 2010 av Maxwell Davidson, Tom Wesselmann: Plastic Works, var den första någonsin undersökning av Wesselmann arbete i bildade plast. En livstid retrospektiv av ritningar, Tom Wesselmann Oavgjorda, visades på Haunch av Venison Gallery, New York, och sedan reste till The Museum of Fine Art, Fort Lauderdale, FL, vid Nova Southeastern University, och The Kreeger Museum i Washington, DC. En livstid retrospektiv, att resa i Nordamerika, kommer att öppna på The Montreal Museum of Fine Arts i maj 2012.